Trước trận, nhiều người đã dự đoán rằng Tottenham Hotspur đang bị suy kiệt về mặt lực lượng và sẽ tiếp tục trắng tay, nhưng họ đã khiến đội chủ nhà phải chia điểm.

Ange Postecoglou không có được lực lượng mạnh nhất và vẫn chọn lối chơi quen thuộc, nhưng Manchester City đã không thể chế ngự được họ và vẫn có những sai sót, đặc biệt là ở khả năng phòng ngự.

Có cảm giác rằng các hậu vệ của nhà đương kim vô địch đang chơi với sự tự mãn, nó khiến cho họ phải trả giá bằng một trận hoà sau khi hai lần vươn lên dẫn trước. Hơn nữa, nó còn giúp cho Spurs dũng cảm theo đuổi cuộc chơi để có 1 điểm quý giá. Đã đến lúc, Pep Guardiola phải xem xét về việc thay đổi chiến thuật của ông.

Thất vọng về Erling Haaland.

Spurs khiến Guardiola phải nghĩ lại về chiến thuật của mình

 Đây là hình ảnh đáng nhớ nhất về Haaland trong trận đấu này.

Haaland đã rời sân bằng sự giận dữ với trọng tài chính khi ông không cho Man City hưởng quả phạt đền ở phút bù giờ. Nhưng cũng có thể, nó còn tới từ sự thất vọng với chính bản thân mình.

Tiền đạo người Na Uy đã được trao hai cơ hội rất rõ ràng trong hiệp một, và nếu anh tận dụng được thì Man City sẽ bước vào giờ nghỉ với tỷ số 4-1. Nhưng không, tất cả các cơ hội đều trôi qua trước mũi giày của sát thủ này. Lần đầu tiên trong sự nghiệp, Haaland không thể thực hiện được một cú sút trúng đích nào trong cả 5 lần thử của mình.

Guardiola đã dùng các tiền vệ cánh để kèm người

Ở trận chiến này, Guardiola yêu cầu Phil Foden và Jeremy Doku (sau đó là Jack Grealish) kèm chặt hai hậu vệ cánh thường dâng cao của Totenham là Destiny Udogie và Pedro Porro.

Spurs khiến Guardiola phải nghĩ lại về chiến thuật của mình - Bóng Đá

 Jack và Foden luôn tiến vào trong để theo sát hai hậu vệ cánh dâng cao của Tottenham.

Điều này không chỉ khiến cho trung vực trung lộ của Spurs bị khóa lại, mà còn có nghĩa là các cầu thủ chạy cánh của Man City sẽ ở những vị trí thuận lợi để nhận bóng khi họ giành được quyền kiểm soát trở lại.

Nó tạo ra nhiều cơ hội cho Man City, một trong số đó dẫn tới bàn thắng thứ ba của họ, khi Grealish tìm thấy được khoảng trống ở giữa vòng cấm vì anh đã tiến vào giữa sân từ trước đó để theo kèm Porro.

Spurs khiến Guardiola phải nghĩ lại về chiến thuật của mình - Bóng Đá

 Pha bóng dẫn tới bàn thắng của Grealish.

Tuy nhiên, đó không phải là vấn dề duy nhất của Tottenham. Sức ép mạnh mẽ của Man City và khả năng kéo dãn đội hình đã giúp cho Doku có quá nhiều khoảng trống trong hiệp một.

Chỉ có may mắn mới giúp cho Spurs chỉ phải nhận hai bàn thua trong hiệp một (trong đó có một pha phản lưới của Son Heung-min), sau khi phải đối mặt với 12 cú sút từ nhà đương kim vô địch.

Man City mất quyền kiểm soát trong hiệp hai

Sau giờ nghỉ, Postecoglou đã thực hiện một sự thay đổi nhỏ, ông tung Pierre-Emile Hojbjerg vào thay Bryan Gil, và trả Giovani Lo Celso về vị trí số 10. Man City cũng ngừng ép sân, họ thể hiện sự mệt mỏi cả về thể chất lẫn tinh thần, có lẽ do ảnh hưởng của trận đấu khó khăn hồi giữa tuần với RB Leipzig.

Khi sức ép từ phía chủ nhà giảm dần, những đường chuyền xuất sắc từ phía sau của Spurs ngày càng trở nên nguy hiểm. Đặc biệt là khi họ có Lo Celso ở phía trên. Cầu thủ người Argentina rất xuất sắc trong việc tìm kiếm khoảng trống giữa các tuyến, và kết nối với các vệ tinh xung quanh.

Spurs khiến Guardiola phải nghĩ lại về chiến thuật của mình - Bóng Đá

Rodri đơn độc ở hàng tiền vệ trong bàn thắng thứ hai của Tottenham.

Tuy nhiên, chính cách bố trí đội hình của Pep cũng đã giúp cho đội khách có nhiều cơ hội khi phản công. Julian Alvarez và Bernardo Silva thường xuyên dâng cao, để Rodri một mình đơn độc trước hàng thủ. Điều này được thể hiện rõ trong bàn thắng thứ hai của Spurs, bên cạnh khả năng khai thác khoảng trống của Lo Celso.

Có thể Man City đã chơi cẩu thả nhưng Spurs cũng rất đáng khen khi mà họ kiên trì với cách chơi mạo hiểm của mình. Việc Postecoglou vẫn để cho Yves Bissouma chơi tới phút 87 mặc dù cầu thủ này thường xuyên để mất bóng, đã chứng minh cho lập trường kiên định của huấn luyện viên người Úc.

Guardiola có thể cần suy nghĩ lại

Ba trận hòa liên tiếp diễn đã khiến Man City kém đội đầu bảng Arsenal 3 điểm sau 14 vòng đấu, và cũng mất vị trí thứ hai vào tay Liverpool. Đáng lo ngại hơn đó là việc họ để thủng lưới tới 10 bàn trong 4 trận gần nhất trên mọi đấu trường, và chỉ giành được 12 điểm sau 8 trận gần nhất tại Premier League.

Trong cả ba trận hòa này (1-1 với Liverpool, 4-4 với Chelsea và giờ là 3-3 với Spurs), Man City đã chơi chậm lại đáng kể so với hình ảnh thường thấy ở họ, khiến cho các học trò của Pep đôi khi không thể kiểm soát được trận đấu. Phải chăng họ đang thiếu đi động lực sau cú ăn ba mùa giải trước?

Dù lý do là gì đi nữa, đã đến lúc Guardiola phải thay đổi.

Đầu tiên chính là việc bố trí 4 trung vệ ở hàng thủ. Trước hết, nếu không có các hậu vệ cánh, Man City sẽ bỏ lỡ một phương án tấn công ở hai biên khi những cầu thủ này hỗ trợ cho Doku và Foden – những người mà nếu là trong quá khứ sẽ nhận được sự giúp đỡ từ Kevin De Bruyne.

Spurs khiến Guardiola phải nghĩ lại về chiến thuật của mình - Bóng Đá

 Pep có thể sẽ đổi chiến thuật theo hướng an toàn hơn trong giai đoạn tiếp theo.

Thứ hai, việc sử dụng một trung vệ bên cạnh Rodri có nghĩa là hàng tiền vệ của ông sẽ kém năng động hơn. Guardiola có thể tạm thời bố trí một cầu thủ sáng tạo hơn ở đây, đặc biệt là khi Ilkay Gundogan đã rời đi, hoặc ông phải chờ đợi John Stones quay trở lại với sự tiến bộ ở khâu kiến thiết lối chơi.

Việc sử dụng bốn trung vệ to lớn, trong đó một người thường được yêu cầu dâng lên hàng tiền vệ, dường như đã khiến Man City chậm đi, và giúp cho đối phương nhanh chóng khai thác những khoảng trống mà các trung vệ này không kịp bịt lại.

Mọi người đều đồng ý rằng Guardiola sẽ tìm ra cách, và Man City, cũng như những mùa giải trước, sẽ có một sự bứt phá ngoạn mục trong năm mới. Nhưng những trận hoà vừa qua là một dấu hiệu cảnh báo rằng đã đến lúc Pep Guardiola phải hành động quyết đoán hơn.

(Bạn đọc: Thịnh Nguyễn)